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Le Glycogène

Vous avez déjà entendu parler de ce terme ? Oui, le « glycogène »… En fait, vous le connaissez sous une autre forme : le sucre (ou plutôt glucose si on veut être précis). Maintenant, il serait intéressant de savoir de quoi il s’agit exactement, sa place dans le corps et l’intérêt qu’il porte.

I. Découvrons le glycogène

Quand vous mangez, vous consommez des glucides bien souvent, ces glucides, lorsqu’ils sont digérés, vont permettre à votre corps de construire des réserves d’énergie, on appelle cela la glucogénogénèse. Il s’agit de la voie métabolique qui permet de synthétiser le glycogène à partir du glucose. Le corps va stocker le glycogène, mais pas n’importe où. Comme la nature est bien faite, et que notre corps l’est aussi, il va faire en sorte de mettre en réserve le glycogène dans les cellules musculaires et dans le foie. Cette mise en réserve s’appelle, désolé pour le nom barbare, la glycogénopexie, qui sera permise grâce à l’action de l’insuline sécrétée par le pancréas, qui peut faire défaut chez les diabétiques.

Comme on l’a vu juste avant, le glycogéne est la forme stockée du glucose et le glucose est vital pour nos cellules, toutes nos cellules… Y compris, et surtout, notre cerveau. Oui, le cerveau, ou plutôt, parlons de matière cérébrale, consomme à elle seule 5,6mg de glucose par 100g de matière cérébrale, chaque minute. (1) Mais intéressons nous plus particulièrement aux muscles et partiellement au foie, qui stockent ensemble notre glycogène à raison de 500g pour les muscles et 100g pour le foie. (2) En plus de cela, sachez que pour stocker 1g de glygogène il faut environ 3g d’eau… D’où la surprise lorsque l’on attaque un régime trop restrictif, on pense perdu du poids les premiers jours sous forme de graisse, mais en réalité vous perdez un peu d’eau et du glycogène… Il faut savoir qu’en continu, notre corps fait le nécessaire pour conserver un taux de glucose dans le sang qui soit stable, on appelle cela la glycémie, qui doit être comprise entre 0,8g/L et 1,2g/L. Partons du principe que tout va bien à ce niveau là. Le cas du diabète fera l’objet d’un article dédié.

Alors comment le corps va-t-il faire pour nous fournir l’énergie nécessaire durant nos efforts ?

III. Utilisation du glycogène

Lorsque vous faites un effort physique, votre corps utilise le glucose sanguin de manière à le diffuser continuellement à l’ensemble des cellules d’une part (processus habituel) mais également aux cellules musculaires intervenant de manière plus ou moins importante dans la contraction en cours lors de votre effort. Le pancréas (via les îlots de Langerhans) va alors libérer une hormone, le glucagon, qui a pour rôle de stimuler la décomposition du glycogène stocké pour le rendre utilisable via la circulation sanguine sous forme de glucose.

Décomposition du glycogène en glucose

Les muscles possèdent leurs propres réserves en glycogène mais si on divise ces réserves par la masse musculaire totale de votre corps, vous comprendrez qu’à la fin, selo